Телефон: +7 (495) 963-27-20

Гериатрия (болезни старых собак и кошек)

Существуют различные теории о процессе старения, включая концепцию того, что все живые создания генетически запрограммированы на старение. Большинство высокоорганизованных живых организмов имеет относительно невысокую продолжительность жизни.

Их жизнь состоит из следующих основных стадий: оплодотворение яйцеклетки, рост, репродукция и смерть. Лишь немногие виды, включая человека и одомашненных животных, проходят пострепродуктивный период физиологического старения, известный как «старческий возраст». В дикой природе хищники не дают выжить слабым и больным животным.

Процесс старения сложен, и его тайну лишь предстоит разгадать. Факторы, определяющие продолжительность жизни кошек и собак, пока еще полностью не определены. Наиболее высокая документально подтвержденная продолжительность жизни кошки – 34 года, собаки – 29 лет, однако большинство собак живут 8–15 лет, причем продолжительность жизни больших и гигантских пород меньше, чем мелких. Хозяева домашних животных, включая заводчиков, иногда предпочитают усыплять животных до наступления старости, чтобы избавить себя от связанных с этим проблем и болезней старых собак и кошек.

Некоторые владельцы животных откладывают визит к ветеринару, опасаясь, что специалист может диагностировать серьезное заболевание. На самом деле большинство заболеваний старых животных можно вылечить. Даже при неудачном исходе терапии можно что-то сделать для улучшения качества жизни животного. Если у животного смертельное заболевание, то откладывание визита к ветеринару не поможет, и в то же время животное будет испытывать страдания, которых можно было бы избежать.

Одним из наиболее значительных достижений в лечении заболеваний людей пожилого возраста явилось введение методов профилактического обследования. Методы помогают определять факторы риска и своевременно диагностировать болезни.

Можно отметить некоторые изменения, связанные с процессом старения:

  • прогрессирующие изменения,
  • необратимые изменения,
  • изменения, затрагивающие внутренние органы,
  • изменения, приводящие к повреждению физиологических механизмов.

В тканях организма могут происходить следующие изменения, связанные с процессом старения:

  • атрофия,
  • жировая инфильтрация,
  • фиброз,
  • замедленная регенерация тканей,
  • уменьшение количества активных клеток,
  • уменьшение активности,
  • снижение функции органов.

При старении в тканях тела откладывается все большее количество пигмента липофусцина, который называют «пигментом старения». В тканях собак липофусцин откладывается в пять раз быстрее, чем у человека. Возрастные изменения в разных системах органов тела происходят с различной скоростью. Как правило, у старых животных снижается чувствительность основных органов чувств, например, зрение, слух, вкус и обоняние.

Гериатрическое обследование позволяет определить расстройство функции какого-либо органа, в особенности перед проведением малых процедур и манипуляций. Некоторые системы внутренних органов в большей степени, чем другие, подвержены изменениям, связанным со старением. Например, при старении зубы могут подвергаться следующим изменениям:

  • отложение зубного камня,
  • гипертрофический гингивит,
  • периодонтит,
  • атрофия и ретракция десен,
  • стирание зубной эмали,
  • ульцерозное повреждение,
  • выпадение зубов.

Считается, что в возрасте 7–8 лет 95% собак подвержены периодонтиту.

Вероятность ожирения увеличивается с возрастом, по-видимому, из-за следующих факторов:

  • уменьшение массы нежировых тканей тела (из-за чего уменьшается основная потребность в энергии),
  • уменьшение физических нагрузок,
  • перекармливание.

Ожирение может серьезно повлиять на другие системы органов, например, сердечно-сосудистую и костную, а также быть причиной некоторых заболеваний, в том числе сахарного диабета.

Возрастные изменения органов и тканей организма могут влиять на нормальную физиологическую активность, уменьшать способность животного реагировать на стресс, инфекции или другие факторы, воздействующие на организм, а также замедлять процесс выздоровления. Тем не менее старческий возраст не считается болезнью.

Из-за снижения функции печени и почек у старых животных может уменьшаться способность трансформации и выведения лекарственных веществ, а так же повышаться риск при проведении общей анестезии.

Многие из заболеваний, развивающихся в старческом возрасте, являются хроническими и протекают без явных симптомов. Часто болезнь развивается несколько месяцев или даже несколько лет, и лишь после этого владелец животного замечает ее симптомы. Бессимптомное течение болезни может создать серьезные трудности при ее лечении.

Старение само по себе – фактор риска развития определенных заболеваний, например, неоплазии, острой почечной недостаточности, эндокардиоза и др.

Задачами обследования и лечения старых животных являются:

  • предотвращение или задержка начала болезни,
  • как можно более ранняя идентификация и коррекция существующих проблем,
  • поддержание массы тела, функции внутренних органов и общего состояния,
  • поддержание качества жизни.